Una celebración establecida sobre un error.

Hoy 23 de abril se conmemora el Día del Libro porque supuestamente fue el día que murieron tanto Cervantes como Shakespeare, aunque no es cierto.
El Día Internacional del Libro se conmemora el 23 de abril, porque ese día, de 1616, fallecieron los dos más grandes escritores de la literatura universal: Cervantes y Shakespeare. Pero tan errónea es esa coincidencia como la mayoría de las teorías sobre los paralelismos en su vida y obra.

Muchos expertos a lo largo de la historia han comparado y encontrado similitudes entre Don Quijote y Hamlet o el rey Lear, entre Sancho y Falstaff, en la novedosa mezcla de géneros que utilizaron los dos genios o, simplemente en su contemporaneidad de vida y de muerte. Pero, en realidad, las semejanzas entre ambos genios son escasas.

El error más difundido es el de la fecha de su muerte. Siempre se ha sostenido que ambos murieron el 23 de abril de 1616, pero ninguno lo hizo. Cervantes falleció el 22 y fue enterrado el 23, mientras que la diferencia de fechas es aún mayor con Shakespeare, ya que en aquella época Inglaterra se regía por el calendario juliano, por lo que en realidad su muerte se produjo un 3 de mayo.

Nunca se encontraron; Cervantes nunca oyó hablar del genio de Stratford-upon-Avon; Shakespeare puede que ni siquiera leyera ‘El Quijote’; sus vidas son totalmente opuestas; uno es novelista y el otro dramaturgo; drama frente a comedia; no hay influencias directas del uno en el otro. Más diferencias que semejanzas.

Las coincidencias son mínimas. “El único dato seguro es que Shakespeare leyó la primera parte del ‘Quijote’ y que hay una obra perdida de la que se conserva un resumen” en la que el inglés -junto a un colaborador- retoma el personaje de Cardenio, que aparece en un episodio de la principal obra de Cervantes. “Todo lo demás son conjeturas”, afirma el director del Departamento de Filología Española y sus didácticas de la Universidad de Huelva, Luis Gómez Canseco, autor, junto a Zenón Luis-Martínez, de ‘Entre Cervantes y Shakespeare: Sendas del Renacimiento’.

Y la película española ‘Miguel y William’, que fantasea, en tono de comedia, con un encuentro de Miguel de Cervantes y William Shakespeare, en la España de finales del siglo XVI.

Estas fantasías tienen una base, para algunos excesiva, y es el hecho de que en la biografía de Shakespeare existe un periodo, en la década de 1590, en el que no se sabe qué hacía ni dónde se encontraba.

Frente a estos datos que forman parte de la fantasía, el profesor Bell considera que lo verdaderamente importante es la coincidencia en los estilos y contenidos de las obras de ambos escritores. “Ambos produjeron figuras que en cierta manera sentaron las bases fundacionales de los iconos”, como es el caso de Hamlet o Don Quijote, y además lo hicieron “con apenas unos años de diferencia”. Y los dos utilizaron una estructura de tramas y subtramas, en las que siempre incluían partes de comedia.

Pero esas similitudes de estilo se debieron probablemente al simple motivo de que los dos escritores coincidieron en una época y tuvieron “influencias culturales parecidas”, además de las mismas “lecturas”, lo que les llevó a ofrecer “soluciones literarias paralelas”, según Gómez Canseco.

A juicio de Bell, eso es lo importante y no el hecho de que Shakespeare pudiera haber leído el ‘Quijote’, lo que “no es especialmente significativo”.

Tampoco es especialmente significativo que el Día del Libro se fijara sobre una premisa errónea porque, aunque el 23 de abril de 1616 no murieron ni Cervantes ni Shakespeare, sí lo hizo el Inca Garcilaso de la Vega y también en esa fecha nacieron Vladimir Nabokov, Josep Pla o Manuel Mejía Vallejo, razones suficientes para que este miércoles se dedique un día a los libros y a los escritores.

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